Ekonomi i en parrelation på Börshajens event på Hovet i Stockholm

Summary: this post is in Swedish

Slutsats: framtiden kanske inte alltid blir som man förväntar sig, men inte heller det förflutna är vad man minns att det var

Investeringar: Investera i din person, hälsa, dina relationer och din ekonomi idag och skörda imorgon, men skjut inte upp livet för det levs i nuet

   


För några dagar sedan pratade jag och Anna Svahn (bilden – jag är också med där någonstans men i svart kostym) om hur man kan hantera hushållsekonomiska frågor i en parrelation. Jag tror det ska gå att hitta våra 12 minuter någonstans på svtplay eller på Börshajens websajt. I korthet hade vi tre idéer:

  1. prata om ekonomin tidigt (och det man ska prata om är vad man ska sköta tillsammans och vad man ska hantera separat — om något). Observera att det inte handlar om att upprätta någon slags millimeterrättvisa, utan om att komma överens om hur man ska sköta ekonomin, att bli överens tidigt för att slippa prata om det sen.
  2. ha alltid möjlighet och beredskap att ta ansvar för dina egna utgifter (även så små saker som en glass eller utekaffe, annars riskerar det att successivt byggas upp till ett allt värre irritationsmoment i onödan
  3. planera gemensamma aktiviteter och inköp — spara tillsammans och dröm tillsammans. Det är lättare att hålla igen på vardagslyxen om man vet att ens partner också gör det och vad belöningen längre fram består i

Vi spelade även in ett avsnitt (nummer 12) av min och Annas gemensamma podcast Outsiders samma kväll efter eventet på Hovet. Podden tar upp frågor om ekonomi, sparande och aktier på ett lättsamt sätt med ett lite filosofiskt anslag snarare än massa siffror. Avsnitt 11 handlade t.ex. om flockbeteende på börsen, och avsnitt 10 om råvaror. Avsnitt 12 hanterar frågor om just ekonomin i en parrelation, dvs det vi pratade om på Börshajens event den 5 maj 2018.

På eventet pratade även Kavastu. Han hade ett pedagogiskt sätt att inspirera till ökat sparande, nämligen att tänka att en utgift på 100kr idag egentligen är en utgift på 500kr, eftersom det är vad den är värd i en lagom avlägsen framtid om den investeras rätt. Det är bra tänkt och gäller definitivt onödiga utgifter (*host* Ferrarin jag köpte av Zlatan *host* och *host* Lambocabben jag uppgraderade till efter Ferrarin för över 10 år sen *host*).

Men, det gäller att inte glömma värdet av att leva nu jämfört med sen. Visst är det skönt att ha de pengar man behöver på ålderns höst, men kom ihåg att man också blir mindre aktiv och uppskattar andra saker när man är 78 år jämfört med 28 år. Många gånger kan en hundralapp spenderad idag vara värd 1000 kr i minnen i framtiden. Alternativt kan den aktivitet som ska framkalla en viss personlig nytta kosta 1000 kr när du är 78 år men bara 100kr när du är 28. Och då har vi inte ens tagit med risken att du inte ens blir 78 år och Kavastus femhunka blir värdelös!

Så för att knyta ihop säcken: jag och Anna pratade om att prata om och planera den gemensamma ekonomin tidigt för att undvika konflikter och problem i framtiden. Kavastu föreslog kreativ bokföring för att lura sig själv att spara mer och konsumera mindre, och Elin Helander (Hjärnkoll på pengarna) pratade om hur man kan kringgå våra evolutionära felmatchningar för att ge upp belöningar idag för att uppnå mer i framtiden. Evolutionen har gjort oss kortsiktiga, men effektivt sparande kräver långsiktighet. DET var det bärande temat för våra framföranden.

 

Tidigare idag läste jag även den här korta artikeln om att ge sig själv gåvor i framtiden genom att ta rätt beslut idag. I artikeln pratar Stephen om att uppskatta dagen och undvika att bortse från nuet för se fram emot någon obestämd framtida tidpunkt då det är tänkt att du verkligen ska leva.

“You know how you sometimes look forward to things?

Careful!

I’m guilty of this too, but when you begin looking forward

to an exciting event in your future,

in doing so, you devalue today”

Observera att det är en svår balansgång mellan att njuta av minnen av svunna dagar, att uppskatta nuet, och att planera för att ge sitt framtida jag bästa tänkbara förutsättningar. Ingen kan säga vad just din balans ska vara – en marshmallow nu eller två sen – men det är värt att aktivt tänka på att det finns en balansgång så du kan anpassa valen till just dina preferenser.

Stephen sa även följande:

To me, maximizing my choices today means paying attention to my physical health, mental health, relationships, and productivity

Jag håller med mer eller mindre ordagrant, men jag vill lägga till att jag njuter när jag tränar, när jag skriver, när jag lär mig eller mediterar — så jag njuter lika mycket i nuet av de aktiviteter som ger mig gåvor i framtiden. Det om något är en superkraft jag är glad över. Däremot är sparande inte så kul, så som tur är ägnar jag mig mest åt att leva upp mina tidigare ihopsparade tillgångar. Om du är intresserad pratar jag mer om meningen med livet här.

Just det ja, jag glömde nästan podcasten med Barry Ritholtz om teknikinvesteringar jag lyssnade på idag på gymmet. Den fick mig att tänka på hur svårt de flesta har för att tänka mer än en period framåt. Det är t.ex. lätt att tro att biltillverkaren Tesla ska ta över marknaden för elbilar bara för att de var tidigt ute med en uppskattad prestigemodell. Det är t.o.m. lätt hänt att tro att man därmed är en visionär investerare som “förstår elbilar”. I själva verket har man emellertid missat att i period två kommer alla andra biltillverkare upp på banan och ökar konkurrensen enormt. Jag har sett alltför många exempel på investerare som bränt sig på case som t.ex. Fingerprint, där en tidig branschledning inom ett visst teknikområde obarmhärtigt raderas ut när de etablerade spelarna börjar springa i samma riktning.

Så är det i Tesla nu. Alla som ser mer en en period framåt, förbi århundradets short squeeze, förbi den initiala branschledningen, förbi utspel om gigafabriker och påhitt som bilar i omloppsbana runt Mars, märker nu hur Tesla ligger hopplöst efter inom alla teknikområden och dessutom snart tappar relativförsprånget inom både elbilssubventioner och utsläppsrätter. Läs mer om min syn på Tesla här (sammanfattning: kursen ska till 50 från 300 och sen kanske ner till 0).

Om man inte förstår ränta-på-ränta-effekten, eller “tool by tool”-effekten där tekniken i en generation används för att designa bästa generations teknik och så vidare, så lurar tyvärr det linjära tänkande evolutionen försett oss med att dra helt fel slutsatser om vart vi är på väg.

Här är några grejer du kan ta med dig från dagens artikel:

  1. Investera för framtiden — i dig själv, din hälsa, dina relationer och din ekonomi
  2. Glöm inte att leva nu också, tänk på att balansera sådd och skörd med inte alltför långt mellan investering och konsumtion
  3. Lyssna på min och Annas podcast Outsiders — du hittar oss t.ex. här på Soundcloud men vi finns överallt
  4. Om du inte vågar dig in på börsen finns alltid Lendifys (som också var på plats på eventet) peer-to-peer lending där du lånar ut direkt till utvalda kreditvärdiga privatpersoner. Sätter du in 10 000kr får du en välkomstbonus på 500kr med den här länken. Du kan läsa mer om mina erfarenheter av P2P och Lendify här.

 

 

Why you can’t recall changing your mind

Topic: You keep changing, but you keep forgetting you do

Conclusion: You can bypass some of your evolutionary mismatches by keeping smart records of the self

Length: very short


You are different

You were a different person twenty years ago. You had other habits. You thought other thoughts. You reasoned differently. You harbored different beliefs. In short, you have changed your mind since then, whether you realize it or not.

Typically, it’s difficult to remember clearly that you actually were of a different mind, unless you have actual tangible records for reference. If you are a mindful and highly metacognitive person you might be able to do it, but not without a certain amount of effort.


The different yous are like different religions or cultures

In my conversation with serial entrepreneur Ola Ahlvarsson on my podcast Future Skills a few weeks back, Ola talked about observing the world through different cultural lenses. Among other things he said it’s very dificult to truly understand a different culture. We are trapped within our own cultural box of , e.g., believing in “freedom”, “pursuit of happiness”, “individualism”, “socialism” or “martyrdom”. Within that box it’s all but impossible to grasp what’s inside another box without ending up in that box instead.

One thing that really struck me was Ola’s claim that many people in the western world think that an Islamic State warrior probably would come around to our views of freedom and justice with the right amount of education. However the IS warrior might think the same about us. We just don’t understand each other, and a little education doesn’t fix that gap.

Ola makes a much better job at explaining the concept than I could ever hope to do, so do check it out on any podcast app you like (here is a link to the iTunes page). It’s the podcast Future Skills, episode #10.


Evolutionary mismatches

I recently listened to a science show about the self, and the memories of the self. The host talked about how there aren’t any evolutionary advantages in remembering being a different person. On the contrary, much of the conscious self is occupied by continuously adapting its narrative and back story to fit with current events. Being a person is mostly an illusion, an afterthought made-up to keep us safe and sane.

Unfortunately that’s an evolutionary mismatch with the modern world, since being of a fixed state mindset makes us less prone to trying new things — since we assume we are static anyway. In Future Skills we devote a lot of time to analyzing mismatches between our prehistoric brains and the modern world, as well as suggest ways around them and our numerous and counterproductive psychological biases.

In short, Future Skills is there to inspire you to make yourself future proof in a world of accelerating change.

Another interesting avenue of thought was how we judge ourselves based on our thoughts, but other people based on their behavior. Sure, we don’t have much choice about others, but in theory we could judge ourselves based on our behavior rather than our thoughts. I actually try doing that myself sometimes, not least during interviews: “I think I want A but it turns out I most often choose B, so I guess my personality really is B rather than the A I otherwise assume”. It still feels weird, however, thinking I am A, but having to say I am B based on what a past version of me simply happened to do rather than the very tangible thoughts I am having now.


Take aways — embrace change

Here are a few things you could do to map out your changing personality and take advantage of the information gleaned from the exercise:

  1. Keep a diary of your thoughts, decisions and beliefs — it will become increasingly interesting and valuable as the decades pass.
  2. Analyze your past behavior (which could be inferred from photographs and other records)
  3. Remember that just by internalizing the fact that you do change, will increase your propensity to try new things and adapt even faster to your environment — a superpower in the way the world works in this century
  4. Check out my podcast Future Skills for more inspiration through our three different show formats (10-minute future skills tool episodes, half-hour long expert episodes, e.g., #12 about entrepreneurship, and longer format guest shows)

 

Two incredible tools for sustained growth: “why” + Commonplace

Topic: Are you stuck on the nearest hill? How do you even know? Finding out what your alternatives are, what you actually want and how to get it starts with why.

Discussion: How to make sure you don’t squander your life, or your investment returns

Conclusion: Question more. Do it systematically. Get to the root. Adapt.

?


Why?

That word might be the very thing separating humans from animals.

OK, for the record, I don’t think there is a clear separation between “humans” and “animals”. I think intelligence, emotions, curiosity, consciousness, cumulative culture etc. are manifested along a spectrum in all living things.

I do, however, think that humans are orders of magnitude ahead most animals in some respects, such as when it comes to asking questions like “How?” and “Why?”

It’s the hows and the whys that got us technology, which in turn has given humanity a form of abundance of food and leisure that most animals don’t. It’s not all good of course, since evolution has taught us to eat all the calories we can lay our hands on, while spending as little energy as possible. We evolved for energy-hoarding “Netflix and chill” behavior (as in actually chilling in front of a movie with a bag of chips, but, sure, we have evolutionary drives of other kinds too). But what we need is novelty and exercise.


My whys are about maintaining Future Skills

Almost everything I do these days is centered around understanding and countering evolutionary mismatches, and staying relevant just in case.

To be clear, here’s the situation:

I had a rewarding career in finance to say the least. Then I quit when I had enough money to live comfortably for the rest of my life. The problem is that living comfortably might mean too little physical and mental challenge to stay healthy. In addition I don’t trust fiat money or even the conceptual system of working in one period for “tokens” and relying on others doing the work for me in the next period in exchange for said tokens. In particular not over longer time periods.

The above means I need to keep investing both financially and personally in order to stay relevant and secure in a changing world. That’s why I keep risking my money in various ventures, as well as read, write, listen and record — in essence learn and teach.

Sure, I would still work out and do sports, not to mention read books and listen to podcasts, even if I didn’t worry about becoming unhealthy and ignorant. And I probably would do some investing too, just because it’s fun to be involved in interesting projects or simply to help people realise their ideas. I wouldn’t, however, as I do now, manage dozens of investments, projects, blogs and podcasts at the same time. Sure, I wouldn’t call it “work”, but the fact is that I’m never idle.

I’m not complaining. Not at all. On the contrary, I’m doing exactly what I want. It’s just a little surprising to myself what it was that I wanted.


Ask why, answer, and change accordingly

Alright, enough with the soul searching. What’s the takeaway for you?

The most important tool for moving forward I’ve come across is the question “Why?”. It’s even better in multiple form, such as the Five Whys:

Ask yourself why you do something, and then why that is, and why again until you get to the actual root of the matter. Do the same with reality, events and people around you to map your surroundings and put yourself in the relevant context.

In order to benefit fully from the power of why you probably need a way to organise your findings too. That’s where the commonplace comes in handy — that’s just an old word for a structured notebook where you keep track of all your ideas and findings in a systematic and searchable form.

Start with your most fundamental whys: why you live where you do, why you work where you do, why you see the people you see, why you eat what you eat and do what you do. Try this:

Make a table in your commonplace and fill it out with answers to why, gradually over time as you are hit by inspiratons (an elusive elementary particle):

  • Work (help people, stay relevant)
  • Live (friends, environment, infrastructure)
  • Travel (see new things, change, break)
  • People (interesting, challenging, fun)
  • Consume (just the bare necessities)
  • Eat (nutrition, health)
  • Do (blog, write, record, read: see Work)
  • Study (exciting, brain health, curiosity)
  • Exercise (health, vanity, fun)
  • Invest (fear, fun, challenging)
  • Social Media (contribute, networking)

Then ask how you could do it differently, better, tailored to you. Keep adding snippets of information and clues to answers to those questions in your commonplace Know Thyself file, until you know enough to start transforming your life from what just happened to take shape to what you actually would design from the bottom up (within the bounds of all kinds of individual, worldly limitations of course).

If asking why is your most valuable friend; availability bias, ownership bias, loss aversion and homeostasis are your worst enemies. They are all variations of a theme that anchors you in place, making you climb the nearest hill instead of the best hill. Searching and replacing that default state takes effort and courage, and the potential rewards aren’t now but in the future.

Maybe, just maybe, you’ll conclude that you’re already exactly where you would be anyway. Wonderful! Alternatively, you might find you should and could change dramatically. Also wonderful! (albeit scary).


If you’re an investor there are whys for you as well

Maybe you’re not ready for life-altering decisions. Maybe you’re just an investor that came across this post unknowingly, and your answer to why you invest is simply “to get more money”. Well, the principle is still good:

Why do you hold the assets you do? Why is that valuation metric important? Why would the growth rate be x%? Why would that push the stock price higher? Why do you think it’s not in the price already? Why would A and B change the way they need to in order for your investment to pan out as planned?

Make it a habit to at least once a year pretend you’re starting from scratch and question every single holding in your portfolio and their premise and actively try to find better alternatives.

I’m not sure which is harder, giving up on old holdings or old habits.


The feeling of freedom

My whys made me give up high finance in exchange for dog walks, podcasting and writing, but I still live in the same apartment and go about my days much the same as before. The only true difference is that instead of spending my days in an office researching stocks, I’m sitting alone in my home office on the one hand learning and expressing myself, and on the other making sure I could get a job if needed.

Another difference is the concept of “freedom”. I could do whatever I like. The only consequence would be a theoretical loss of relevance in the future. As long as I know I’m “free”, I’m happy confining myself to a small room and an internet connection.

That seems to be what I really needed, just the feeling of freedom.


Future Skills

Now, what about you? Do you have your whys in order, whether for the big picture or just your investments? Start taking notes, slowly but deliberately mapping your actual life and comparing it to your desired life.

*

In my podcast Future Skills (link to iTunes to listen to and rate the show) I and Ludvig talk about strategies for achieving the best possible life experience. We talk about tools and habits for enhanced focus, creativity, health, finances and happiness, in order to prosper in a world of accelerating change.

We talk about self-knowledge, about breaking homeostasis and about circumventing irrational biases in short format episodes, and provide inspirational conversations with masters in their field in longer format episodes.

Do you know what you want and how to get it?

No? Don’t worry, most people don’t. In Future Skills we explore that space together, on a quest for ever better methods and practices to foil our evolutionary mismatches.

Check it out on iTunes or any Android podcast app of your choice.


P.S. Please rate or review Future Skills to help make more people find it

Subscribe on iTunes | Subscribe on Android